История США до гражданской войны

В начале XVII в. на территории современных США, ранее заселенной разнообразными индейскими народами, стали основываться европейские колонии. Они принадлежали по преимуществу Англии, не были также голландская и шведская колонии. Первое английское поселение было основано в 1607 г. на территории нынешнего штата Виргиния. С Атлантического побережья колонисты постепенно проникали в глубь материка, тесня поверженных жителей-индейцев, силой и обманом отбирая у них землю, истребляя их.Владение землей было главным побудителем к иммиграции в Америку, и почти все колонисты занимались сельским хозяйством. В северных колониях преобладали небольшие семейные фермы, где зачастую велось натуральное хозяйство, на юге господствовали крупные плантации. Почти повсюду на побережье большое значение имели рыболовство, судостроение и морская торговля.Колонии основывали главным образом с коммерческими целями купцы и знать, населял же их трудовой люд из Англии других европейских стран. Около половины жителей колоний были «кабальными слугами», которые, отрабатывая проезд через океан, от двух до семи лет находились в фактическом рабстве. В Англии похищали детей, а иногда и взрослых для продажи в Америку. Нередко туда ссылали осужденных преступников. При всем том колонии постоянно нуждались в рабочей силе, а поскольку поработить индейцев не удавалось, ввозили черных рабов из Африки. Их использовали главным образом на южных плантациях. Международная работорговля стала одной из прибыльнейших отраслей американской коммерции.В общественном строе колониальной Америки господствовали раннекапиталистические отношения, принесенные переселенцами из Европы и развивавшиеся в новых условиях. Феодальные порядки, которые упорно пытались там насаждать, широкого распространения не получили. Колониальное общество раздиралось борьбой разных классов и слоев. Наиболее характерны были движения фермерства западной «глубинки», обычно направленные против чиновников и купцов, которые господствовали в восточных, приморских районах. Рабы, иногда в союзе с кабальными слугами, совершали побеги, поджоги, поднимали восстания. В XVIII в. в городах уже случались забастовки наемных рабочих. Социальные движения нередко принимали религиозную форму. Стремление избежать гонений за веру, обрести религиозную свободу было субъективным мотивом многих переселений в Америку.Европейские войны, от которых бежали в Америку многие эмигранты, переносились в Новый Свет как войны между колониальными державами — Англией, Францией и Голландией. Враждующие державы обычно привлекали на свою сторону различные индейские племена. В ходе этих войн Англия овладела колониями других держав.Развитие торговли, промышленности и земледелия в колониях постоянно наталкивалось на экономическую политику Англии. Однако стеснительные законы, ограничивавшие хозяйственную жизнь колоний, фактически мало соблюдались, и в Америке процветали контрабандная торговля и захватное землепользование. Но в 60-х годах XVIII в. английское правительство ввело для своих американских колоний ряд ограничительных таможенных, валютных и других законов, исполнение которых оно строго контролировало. Так, в 1763 г. был издан указ, запрещавший колонистам селиться за Аллеганскими горами и, следовательно, занимать новые земли на Западе. Рост солидарности между колониями, которые уже были объединены торговыми связями, привел к созыву в 1774 г. в Филадельфии Первого континентального конгресса, который решил прекратить торговлю с Англией и бойкотировать английские товары. Эти меры весьма энергично проводились в жизнь на местах. Колониальный аппарат власти был поколеблен, создавались народные ополчения, начались стычки с английскими войсками. В апреле 1775 г. победоносное сражение колонистов с английскими полками неподалеку от Бостона, при Конкорде и Лексингтоне, положило начало Войне за независимость американских колоний.Органом власти, объединившим усилия восставших колоний, стал собравшийся вскоре после этого Второй континентальный конгресс. Он решил создать регулярную армию и во главе ее поставил Джорджа Вашингтона, плантатора из Виргинии. Армия, состоявшая из добровольцев, нередко терпела голод и холод, ее полки то таяли, то набирались вновь, но более шести лет она успешно в общем сражалась против вымуштрованных войск великой державы — Англии, которой помогали так называемые лоялисты, сторонники Англии в имущих классах колоний. Американская армия была сильно связана с населением, опиралась на его партизанские отряды.4 июля 1776 г. Второй континентальный конгресс провозгласил независимость объединившихся колоний от Англии. Новое государство получило название «Соединенные Штаты Америки», день 4 июля стал его национальным праздником. Конгресс принял Декларацию независимости, провозглашавшую равенство людей, их право на «жизнь, свободу и стремление к счастью». Автором декларации был Томас Джефферсон, последователь английских философов и французских просветителей, представлявший революционно-демократическое крыло «патриотов» (так называли себя сторонники революции), к которому примыкали широкие трудовые массы и которое возглавляла радикальная буржуазия. Однако представители консервативной верхушки «патриотов» настояли на изъятии из Декларации независимости осуждения рабства и работорговли.Переломным сражением долгой и трудной Войны за независимость была битва под Саратогой (1777 г.), в которой американцы вынудили к капитуляции большую английскую армию. После этого Франция заключила с США союз и вступила в войну на их стороне. В дальнейшем к ней присоединились Испания и Голландия. Французский флот активизировал военные действия на море. С его помощью и при участии французских войск американцы вынудили к сдаче крупную английскую армию в последнем сражении Войны за независимость — у Йорктауна в 1781 г. Окончательный мирный договор был заключен в 1783 г. Трудные переговоры, завершением которых он явился, вел американский посол во Франции Бенджамин Франклин, крупный ученый, прославленный в Старом и Новом Свете.Первые послевоенные годы были нелегкими для молодой республики — экономический спад, расшатанность хозяйственных связей, финансовые неурядицы, бремя долгов, государственных и частных. Фермеры, ремесленники, трудовые низы протестовали против насильственного взыскания долгов, требовали «дешевых денег» (этому требованию предстояло более сотни лет звучать в движениях широких масс Америки). Дело доходило до восстаний, крупнейшим из которых руководил ветеран Войны за независимость Дэниэль Шейс.В 1787 г. «конституционный конвент», тайно заседавший в Филадельфии и состоявший из представителей имущих слоев, выработал новую конституцию США (первая действовала 6 лет и давала большую самостоятельность отдельным штатам), которая действует и поныне, но дополнена множеством поправок, имеющих такую же силу, как статьи конституции. США становились союзным государством во главе с президентом, облеченным большой властью. Законодательный орган, конгресс, состоял из палаты представителей, куда избирались депутаты пропорционально численности населения штатов, и сената, в который каждый штат (в то время их было 13) посылал двух человек. Избирательное право определялось отдельными штатами. Верховный суд мог отменить любой закон, не соответствующий конституции.Вокруг проекта новой конституции, который нуждался в утверждении большинством штатов, разгорелась общественная борьба. В 1789 г. он был дополнен «Биллем о правах» — десятью поправками, вводившими свободу слова, печати, собраний, религии, неприкосновенность личности, суд присяжных и т. д. Так господство блока буржуазии и рабовладельцев установившееся в американской республике, было несколько умерено демократическими свободами, которых добились народные массы. Это было одним из важных результатов буржуазной революции. в ходе которой вновь сформировавшаяся американская нация получила дарственную самостоятельность. Американская революция покончила с населением феодализма, расчистила путь для развития капитализма как вширь, так в глубь как в торговле и промышленного, так и в сельском хозяйстве. В. И. Ленин говорил о ней: «История новейшей, цивилизованной Америки открывается одной из тех великих, действительно освободительных, действительно революционных войн, которых было так много среди громадной массы грабительских войн..». Но эта революция решила ряда задач буржуазного развития важнейшей из которых была отмена рабства. Однако для своего времени она имела прогрессивное международное значение как сказал К. Маркс, она «прозвучала набатным колоколом для европейской буржуазии..».Первым президентом США был избран Джордж Вашингтон. Его же именем назвали впоследствии столицу, строившуюся в федеральном округе Колумбия.Рабовладение, клонившееся было к упадку, испытало на грани XIX в. мощный импульс. Изобретение хлопкоочистительной машины «джин» значительно удешевило хлопковую пряжу. Между тем спрос на хлопок как в Англии, так и на текстильных фабриках Севера США бурно рос, и на плантациях Юга «король хлопок» стал теснить остальные культуры. Спрос на рабов увеличился, и рабство укрепилось. Несмотря на нещадную эксплуатацию рабов, производительность их труда не могла быть высокой, а хищническое использование истощало почву.Плантаторы стремились переходить на новые земли. Захватывая их, они двигались со своими рабами все дальше на запад и при,этом сталкивались не только с индейцами, но и с белыми фермерами, продвигавшимися в том же направлении.Развитие северных штатов шло иначе. Там быстро развивалась промышленность (причем в первой половине XIX в. главными ее отраслями были хлопчатобумажная и металлургическая) и еще быстрее развивался транспорт. Энергично прокладывались каналы, чему дало мощный толчок строительство канала Эри, соединившего в 1825 г. оз. Эри с р. Гудзон. По водным путям пошли пароходы (изобретение американца Фултона). С 40-х годов XIX в. наступила эра железных дорог, строительство и использование которых имело очень большое значение для американской экономики. Железнодорожные компании получали в дар от правительства огромные земли, которые ими распродавались, что способствовало заселению новых областей фермерами и земельной спекуляции.

Размещено: История США

  • Поиск

  • Отдых в США

  • О США