Водные ресурсы США

По общему объему годового стока (более 6500 км3) Северная Америка превосходит Австралию, Антарктиду и Африку. По богатству водными ресурсами материк занимает третье место в мире после Южной Америки и Евразии, но распределены они по его поверхности неравномерно. Наибольшая высота слоя стока (более 1500 мм) характерна для северо-запада Кордильер, для большей части Кордильер и Аппалачей она составляет 400-600 мм, для значительной части востока 200-400 мм, зато на юго-западе материка и в южной части Великих равнин этот показатель снижается до 50 мм и ниже.Большая часть рек Северной Америки впадает в Атлантический океан и его моря; менее значительная — в Тихий и Северный Ледовитый океаны. Водораздел между бассейнами рек Атлантического и Северного Ледовитого океанов слабо выражен в рельефе восточной части материка. В Кордильерах водораздел между бассейнами рек Тихого и Атлантического океанов почти везде проходит по восточным горным хребтам.В северной части материка, испытавшей недавнее оледенение, гидрографическая сеть очень молода и состоит из множества рек и озер; на юге Северной Америки есть хорошо разработанные древние речные системы, количество озер сравнительно невелико.Реки Северной Америки, особенно на западе материка, обладают огромными энергетическими ресурсами, значительная часть которых освоена. Каскады ГЭС сооружены на реках Колумбия, Колорадо в США, а также на реках полуострова Лабрадор в Канаде. Многие реки и озера имеют большое транспортное значение. Естественные водные пути дополнены сетью каналов, соединяющих между собой крупнейшие водные системы.Реки юга, юго-востока и центральных частей материка имеют преимущественно дождевое питание. Но годовое количество и режим осадков в разных местах различны, поэтому и режим рек дождевого питания неодинаков.Юго-восточная часть материка получает особенно обильные летние осадки, но и зимой там не ощущается недостатка влаги. Реки, стекающие с Аппалачей, коротки, но полноводны и быстры. Пересекая крутой край предгорного плато, почти все реки образуют водопады. Большинство рек юго-восточного побережья заканчиваются у Атлантического океана большими эстуариями и в низовьях доступны для океанских судов. Наиболее значительны из них — Гудзон, Делавэр, Саскуэханна и Потомак. Полноводны в течение большей части года и обладают значительными запасами водной энергии левые притоки Миссисипи, наибольший из них — Огайо с притоком Теннесси.В центральной части материка есть крупные и сложные речные системы. Соседство высокогорной зоны Кордильер и обширных равнин создало условия для развития одной из величайших речных систем мира — Миссисипской. Правые притоки Миссисипи (Миссури с Йеллоустоном, Платтом и Канзасом, Арканзас Ред-Ривер), а также некоторые реки, впадающие непосредственно в Мексиканский залив, например Рио-Гранде, имеют непостоянный режим, вязанный с режимом осадков и горным рельефом тех районов, в которых они начинаются. Главную роль в их питании играют дожди, но некоторое значение имеют также снега, выпадающие в Скалистых горах. Весной и летом у этих рек бывают бурные паводки, связанные с ливнями в горах и отчасти с таянием снегов. В остальное время года они сильно мелеют и даже пересыхают. Большое количество обломочного материала, переносимого во время паводков, загромождает русла и заставляет реки блуждать по равнинам, а местами даже исчезать с поверхности, теряясь в собственных наносах. Многие реки в пределах Центральных равнин используют для орошения полей.Юго-запад и северная часть Мексики находятся в условиях крайне засушливого климата и характеризуются отсутствием регулярного стока (исключение составляют некоторые крупные реки, питающиеся за счет таяния снегов в горах). В этих районах преобладают короткие водотоки, стекающие с гор, а затем теряющиеся в пределах котловин в массе обломочного материала. Встречаются также периодические водотоки, впадающие в замкнутые соленые озера Большого Бассейна, или сухие русла, наполняющиеся водой всего на несколько часов после сильных ливней.На сравнительно небольшой территории тихоокеанского запада Северной Америки немногие постоянные водотоки имеют резко выраженный зимний максимум в связи с зимними дождями. В Центральной Америке, на материке и островах где осадки приносят пассаты, много быстрых и полноводных рек на атлантических склонах. Реки тихоокеанского склона отличаются гораздо меньшей водностью, зимой они пересыхают, а летом во время муссонных дождей наполняются водой.Важнейшая и самая крупная водная артерия Северной Америки — река Миссисипи. Со своим главным притоком Миссури Миссисипи достигает длины 6420 км. Главная река по длине значительно уступает притоку: длина Миссури до впадения в Миссисипи — 4740 км, а Миссисипи — 3950 км. Площадь водосбора Миссисипи — 3268 тыс. км2, средний расход воды выше впадения Миссури 1900 м3/с, в устье — 19 000 м3/с. Режим Миссисипи очень сложен, что связано с большим разнообразием природных условий ее огромного бассейна.Миссисипи начинается на невысоком плато к югу от озера Верхнее среди ледниковых озер и болот. Исток реки очень похож на исток Волги. Первый крупный правый приток Миссисипи — река Миссури. Несмотря на большую длину, Миссури несет значительно меньше воды, чем верхняя Миссисипи, и режим ее менее устойчив. Миссисипи начинается в районах, богатых осадками, и имеет равномерный расход, хотя и замерзает на некоторый период. Поэтому роль верховьев Миссисипи в питании остальной части реки более значительна, чем роль Миссури. Последняя, начинаясь в Скалистых горах, сильно обезлесенных в последние десятилетия, характеризуется исключительно резкими колебаниями уровня и большой неравномерностью стока. Средний расход ее 2600 м3/с, причем максимальный может достигать 19 000 м3/с, а минимальный — 150 м3/с. После сильных ливней в горах Миссури приносит на равнину массу взвешенного материала, поэтому вода мутная и иногда превращается в поток жидкой грязи. Зимой Миссури в верхнем течении замерзает. Во время весенних половодий лед производит большую разрушительную работу. Наводнения на Миссури нередко носят катастрофический характер.Крупнейший левый приток Миссисипи — Огайо, длиной 1580 км. Это полноводная река со средним расходом около 8000 м3/с, играющая большую роль в питании Миссисипи. Особенно обильны воды Огайо во время летних муссонных дождей, когда в долине реки нередки наводнения. От места впадения Огайо в Миссисипи режим последней вплоть до низовьев не меняется.Максимум расхода воды в Миссисипи бывает весной из-за таяния снегов в верхней части бассейна. Летом в связи с максимумом на Огайо и дождями в горах бывают повышения уровня воды, а иногда и сильные наводнения, особенно катастрофические в низовьях, где река блуждает по низменности, разделяясь на рукава, окаймленные естественными дамбами. При прорыве дамб во время особенно сильных наводнений затопляются десятки тысяч гектаров пахотных земель.В нижнем течении Миссисипи создала огромную аллювиальную низменность, переходящую в непрерывно растущую дельту, которую она пересекает шестью рукавами. Рост дельты происходит под воздействием процессов аккумуляции и интенсивного опускания побережья. Поэтому часть дельты погружена, и мощность ее накоплений достигает сотен метров. Растет дельта примерно на 100 м в год, постепенно выдвигаясь в Мексиканский залив.Реки системы Миссисипи имеют большое хозяйственное значение. Во всем бассейне насчитывается около 20 тыс. км судоходных участков. Миссисипи соединена каналами с судоходной системой Великих озер: с озером Мичиган через реку Иллинойс, с озером Эри через Огайо. Воды Миссисипи и ее притоков используют для орошения засушливых районов южной части бассейна. Реки системы Миссисипи обладают значительными запасами водной энергии, на них построены крупные гидроэлектростанции.

Размещено: География США

  • Поиск

  • Отдых в США

  • О США