Запад США

В США, где европейская колонизация всегда Продвигалась с Атлантического побережья в западном направлении, под Западом издавна понимали территории, лежащие за пределами освоенной европейскими колонистами части материка. Содержание этого понятия по смыслу было близко терминам «Дикое Поле» и «Украина» в допетровской Руси.По мере освоения территории США название «Запад» распространялось на всё новые пространства. Сначала так называли земли между Линией водопадов и Аппалачами.Когда они были заселены, а колонисты стали перебираться через Аппалачи, под Западом стали понимать земли между Аппалачами и Миссисипи, затем это название перешло к пространствам между Миссисипи и Скалистыми горами, а к середине XIX в. — к территории между Скалистыми горами и Тихоокеанским побережьем. Со временем освоенные территории до Скалистых гор стали частями Севера, но исторически за ними сохранились названия «Ближний Запад» и «Средний Запад», часто употребляемые в США без точного определения их границ. Эти понятия не надо смешивать с Дальним Западом, освоение которого происходило в последние 100 лет и местами еще не завершено. Дальний Запад — это и есть собственно Запад в современном его пониманий, образующий один из трех главных районов США. Чтобы подчеркнуть основное его отличие от Севера и Юга, В. Й. Ленин Назвал его «колонизуемым Западом». Эта самый молодой и в течение многих десятилетий наиболее быстро развивающийся район США, хотя по степени и характеру освоенности он заметно уступает как Северу, так и Югу. Запад заметно больше Севера и Юга.Его площадь превышает 3 млн. кв. км (примерно 1/3 площади всей страны и 2/5 территории «смежных» штатов), а население насчитывает почти 40 млн. человек (1/6 населения США). Таким образом, средняя плотность населений здесь в несколько раз ниже, чем на Севере и Юге, а размещено оно еще более неравномерно. По площади Запад можно сравнить с Западной Европой, но по численности населения он уступает всем ведущим капиталистическим странам Европы (и ненамного опережает Испанию).Колонизация большей части территории была начата испанцами из «Новой Испании» (так называли Мексику, входившую в XVIII в. в состав Испанской колониальной империи). В результате успешной борьбы за независимость испанских колоний в Америке Мексика в начале XIX в. стала независимым государством, в которое вошла и большая часть нынешнего Запада США, а также Техас, относящийся к Югу у. Однако правящие круги США развязали захватническую войну с молодым государством и отняли у него почти половину территории (в населении и культуре Запада до сих пор сохранился заметный испано-мексиканский элемент).Почти вся территория Запада занята горной системой Кордильер. По его восточному краю проходят Скалистые горы, которые, постепенно понижаясь к востоку, переходят в Великие равнины центральной части США. Побережье Тихого океана занято Береговыми хребтами, круто обрывающимися к морю; лишь в нескольких местах вдоль берега вытянулись небольшие низины. К востоку от Береговых хребтов высятся цепи Сьерра-Невады и Каскадных гор. Территория между ними и Скалистыми горами занята хребтами, нагорьями, плато и межгорными котловинами («бассейнами»), лежащими на разных высотах. Многие из таких «бассейнов» не имеют стока, местами в них образовались соленые озера. Самое большое и известное из них — Большое соленое озеро в штате Юта, у подножья гор Уосатч. Горную область Кордильер пересекают берущие здесь начало реки, глубоко врезающиеся в Нагорья и расчленяющие их на части. Большинство рек относится к системам двух полноводных рек, впадающих в Тихий Океан: Колумбии на северо-западе и Колорадо на юго-западе.Сильно пересеченный рельеф делает большую Часть Запада малопригодной (а то и вовсе непригодной) для сельскохозяйственного освоения. Этому способствует и неравномерность в распрёделении скудных осадков. Значительная часть района имеет засушливый климат, местами переходящий в полупустынный. Земледелие обычно возможно лишь на орошаемых землях. Эти факторы обусловливают островной, «оазисный» характер размещения населения и хозяйства, резко отличающий Запад от Севера и Юга. Поселения приурочены, как правило, к долинам рек, орошаемым участкам и месторождениям полезных ископаемых, особенно цветных и редких металлов, которыми Запад был очень богат.Величественная природа Запада, необычайное разнообразие климатических условий благоприятствуют развитию в районе индустрии отдыха и туризма, о чем говорит множество курортов и национальных парков. Обслуживание десятков миллионов отдыхающих является важным источником дохода для значительной части населения.

  • Поиск

  • Отдых в США

  • О США