Северо-Западный центр США

Северо-Западный центр занимает территорию, лежащую между р. Миссисипи и Скалистыми горами. Его площадь — около 1,5 млн. кв. км, или почти 2/3 всей территории Севера. Однако на этой территори жило немногим более 20 млн. человек — менее % населения Севера.Поверхность района ровная, постепенно повышающаяся с востока на запад. У р. Миссисипи, где эта равнина смыкается с лежащей восточнее равниной Приозерья, ее высота над уровнем моря составляет 300—400 м, тогда как на западе, у подножия Скалистых гор, она местами достигает 2 км. Этот подъем большей частью идет очень плавно, однако в некоторых местах отдельные части равнины разделены уступами, затрудняющими проведение дорог.На юге равнина заходит в пределы Юго-Западного центра, а на севере продолжается в степных провинциях Канады. Эти смежные территории по структуре хозяйства имеют много общего с Северо-Западным центром, так что экономические связи между ними относительно слабые. К западу от Северо-Западного центра на много сот километров тянутся малонаселенные горные области, отделяющие его от Тихоокеанского побережья.Северо-Западный центр находится в центральной части территории США; через него проходят основные трансконтинентальные магистрали, соединяющие Индустриальный Восток с Тихоокеанским побережьем. Однако район лежит несколько в стороне от главных экономических центров страны, вследствие чего его экономико-географическое положение менее выгодное, чем Приозерья. Отсутствуют здесь и водные пути широтного направления, имевшие огромное значение для экономического развития Приозерья. Вдоль восточной границы района с севера на юг течет главная судоходная река — Миссисипи, а немного западнее — ее приток, р. Миссури.В пределах обширной территории Северо-Западного центра имеются значительные климатические различия. Поблизости от Миссисипи осадков выпадает около 1000 мм, а на западе Великих равнин — менее 500 мм, что при существующей там системе хозяйства недостаточно для устойчивого неполивного земледелия. На юге безморозный период продолжается семь месяцев, а среднемесячные температуры зимой не ниже 0°, тогда как на севере средние температуры января обычно ниже — 10°, безморозный период длится всего четыре месяца.Более влажная восточная часть района была в прошлом покрыта высокотравными прериями, к которым с севера примыкали густые хвойные леса. Засушливая западная часть района была покрыта сухими степями с низкой травой. На востоке отлично растет кукуруза. На западе, где часто бывают засухи, этой культуре не хватает влаги, поэтому преобладает пшеница; местами можно заниматься лишь пастбищным скотоводством, а земледелие требует искусственного орошения.Ровная поверхность района, покрытая плодородными черноземными и черноземовидными почвами, очень благоприятна для сельского хозяйства. Под фермами находится около 90 % всей земли (больше, чем в любом другом районе США), а в штатах Канзас, Небраска и Айова — местами до 95%.Первые группы колонистов, добравшиеся по р. Огайо до Миссисипи и переправившиеся на западный берег реки, появились в восточной части Северо-Западного центра в начале XIX в. Западная же часть района — Великие равнины — долгое время считалась непригодной для земледелия. Здесь по бескрайним степным просторам, которые тогда называли Великой Американской пустыней, бродили огромные стада бизонов, на которых охотились индейцы. После Гражданской войны Великие равнины постепенно стали важным районом пастбищного скотоводства. Многотысячные стада, принадлежавшие крупным владельцам, перегонялись отсюда за многие сотни километров к конечным станциям железных дорог, откуда скот отправляли на востоколоВ конце XIX в. по мере раздачи гомстедов и развертывания железнодорожного строительства в Северо-Западном центре быстро расширяется земледелие.В восточной части района главной культурой стала кукуруза, которой откармливали свиней и крупный рогатый скот. Штат Айова — это сердце кукурузного пояса США; по объему товарной продукции сельского хозяйства он занимает в стране второе место после Калифорнии, имеющей в 8 раз больше жителей. Кукурузный пояс захватывает кроме Айовы примыкающие к ней части других штатов района. К северо-западу и юго-западу от кукурузного пояса, там, где осадков для высоких устойчивых урожаев кукурузы недостаточно, основная культура — пшеница. На юго-западе, в штате Канзас, и смежных частях Оклахомы и Колорадо выращивают твердую озимую пшеницу, а вместо кукурузы — сорго как кормовую культуру, лучше переносящую засуху. На севере, в Северной Дакоте и Монтане, где зимы слишком холодные для озимой пшеницы, ее место занимает яровая пшеница. Хозяйство в пшеничных районах землеэкстенсивное, но капитало-интенсивное. Еще В. И. Ленин отмечал, что крупные пшеничные фермы района, прозванные за свои большие размеры и широкое использование машин «пшеничными фабриками», основаны на самой грубой, примитивной форме экстенсивного капиталистического земледелия, что уровень развития капитализма в «житнице» Америки более низкий, чем на Индустриальном Востоке.К западу от обоих пшеничных поясов господствует пастбищное скотоводство.Освоение Северо-Западного центра в основном закончилось к началу XX в. Со вступлением США в период империализма колонизационный процесс замедляется и постепенно сходит на нет. Начала расти и промьцпленность, но при этом развивались главным образом отрасли, связанные с сельским хозяйством (мясоконсервная и мукомольная промышленность, сельскохозяйственное машиностроение). Район стал не равноправной, экономически самостоятельной частью промышленного Севера, а его аграрно-сырьевой окраиной.Задержка промышленного развития Северо-Западного центра крайне отрицательно сказывается и на его сельском хозяйстве, особенно на западе, где оно остается резко экстенсивным и монокультурным, что ставит фермеров в сильнейшую зависимость от капризов природы и рыночной конъюнктуры.В годы второй мировой войны территория района (особенно его южная часть, удаленная от границ США) была выделена правительством США как одно из наиболее желательных мест для строительства военных заводов. Это обстоятельство в сочетании с дешевой рабочей силой привело к некоторому росту промышленности, продолжавшемуся и после войны. Однако экономика района остается по преимуществу аграрно-сырьевой. По доле занятых в сельском хозяйстве Северо-Западный центр занимает второе место среди девяти районов Бюро переписи, а по доле занятых в промышленности — только седьмое место. Северо-Западный центр дает почти половину сельскохозяйственной продукции и около 1/3 продукции добывающей промышленности, но лишь 1/10 продукции обрабатывающей промышленности Севера Один Чикаго имеет больше рабочих и дает больше промышленной продукции, чем весь Северо-Западный центр. В то же время по товарной продукции сельского хозяйства, посевной площади, сборам пшеницы и кукурузы, поголовью рогатого скота и свиней он занимает первое место в США.Почти все большие города района выросли в местах пересечения широтными железнодорожными магистралями основных рек — Миссисипи и Миссури. Как правило, эти города стоят на правых берегах рек и «смотрят на запад». Города, стоящие на Миссисипи, — главные восточные «ворота» Северо-Западного центра; города же, расположенные на Миссури, экономически тяготеют к западным штатам района. Зона влияния каждого из крупных городов находится в основном к западу от него, тогда как с востока к нему довольно близко подходит зона влияния центра, расположенного восточнее и также «глядящего» на запад. Преобладают, однако, небольшие городки, их главные функции — сбор сельскохозяйственной продукции с окружающей территории и снабжение населения необходимыми товарами. Обычно в таких городках имеются элеваторы, скотопригонный двор, автозаправочные станции, депо, где продаются сельскохозяйственные орудия, различные магазины.Северо-Западный центр можно разбить на несколько частей, тяготеющих к определенному экономическому центру: Сент-Луису, Миннеаполису — Сент-Полу, Канзас-Сити, Омахе. Большая часть штата Айова, расположенная у главных магистралей, идущих из Чикаго на запад, входит в сферу непосредственного влияния этого города, находящегося за пределами Северо-Западного центра. Восточная граница Айовы проходит всего в 200 км от Чикаго.Экономические районы, тяготеющие к основным хозяйственным центрам Северо-Западного центра, включают территории с различной специализацией, а части одной сельскохозяйственной зоны попадают в различные районы.Цепочка городов, включающая Сент-Луис, Давенпорт, Миннеаполис — Сент-Пол и менее крупные, протянулась на востоке района. Большая часть их имеет пригороды на восточном берегу Миссисипи и тесно связана с Приозерьем. У этих городов немало общего с городами западной части Приозерья. Промышленность в них более развита, чем в остальной части района.Вторая линия более крупных городов проходит у р. Миссури, на границе между восточной и западной группами штатов района. Входящие в нее города — Канзас-Сити, Сент-Джозеф, Омаха, Су-Сити — заняты в основном отправкой и переработкой сельскохозяйственной продукции окружающих территорий. К западу от Миссури есть только один значительный город — Уичито в центральной части штата Канзас, выросший как торговый центр обширного и богатого сельскохозяйственного района, а также как центр нефтепромыслов южного Канзаса и авиастроения.Самый большой и промышленно развитый город Северо-Западного центра — Сент-Луис (800 тыс. жителей, а с пригородами — 2 млн.). Он был основан французами еще в XVIII в. Положение на удобном возвышенном месте, чуть ниже впадения в Миссисипи ее главного правого притока — Миссури и несколько выше устья крупнейшего левого притока — Огайо, способствовало тому, что Сент-Луис стал важнейшим центром судоходства на Миссисипи, а затем и очень большим железнодорожным узлом, в котором сходятся около 20 дорог. После Гражданской войны Сент-Луис был по численности населения четвертым городом в США и главным центром Среднего Запада. Однако к 1880 г. его обогнал Чикаго. Ныне Сент-Луис не имеет такого значения, как 100 лет назад, тем не менее это крупный торговый, транспортный и промышленный центр.Промышленность Сент-Луиса очень разнообразна. Издавна здесь развивалась пищевая, особенно мясная, промышленность. Значительна также кожевенно-обувная и швейная промышленность. Однако постепенно все большее значение приобретает тяжелая индустрия. Сент-Луис — важный центр цветной металлургии и машиностроения. Здесь расположено одно из крупнейших авиаракетных предприятий США.Развиты химическая промышленность и нефтепереработка. Нефть на заводы подвозится на баржах по р. Миссисипи.Главный центр северной части района — двойной город Миннеаполис — Сент-Пол, расположенный на р. Миссисипи, у водопадов Св. Антония, близ границы лесостепной зоны. У этих водопадов начинается судоходство по Миссисипи. Сент-Пол еще до Гражданской войны стал важным центром торговли хлебом и лесом, сплавлявшимся по Миссисипи (железных дорог в этой части США тогда еще не было). Миннеаполис вырос на 10 км выше по реке, у самых водопадов, энергия которых приводила в движение многочисленные мельницы и лесопилки.Рост Миннеаполиса и Сент-Пола постепенно привел к застройке разделявшей города территории и их сращиванию. Теперь это по существу один город с населением, включая пригороды, почти 2 млн. человек. Миннеаполис — Сент-Пол долгое время был преимущественно торговым и транспортным центром. После второй мировой войны значительное развитие получили сельскохозяйственное и транспортное машиностроение, электротехническая, химическая, швейная промышленность. Однако пищевая и деревообрабатывающая отрасли по-прежнему играют здесь важную роль.Административный центр штата Айова — Де-Мойн расположен на одноименной реке в центральной части этого штата, в пределах одного из плодороднейших округов кукурузного пояса, так называемой айовской прерии. Это преимущественно торговый центр важного сельскохозяйственного округа. Здесь издается несколько широко,распространенных сельскохозяйственных журналов, в том числе «Айова фармер». В городе помещаются правления нескольких крупных страховых компаний.К западу от Сент-Луиса, при впадении в Миссури притока Канзас, стоит Канзас-Сити, формально состоящий из двух самостоятельных городов с одинаковыми названиями, разделенных р. Канзас и входящих в разные штаты (один в Миссури, другой в Канзас). Это важный торговый центр и узел железных и шоссейных дорог. Канзас-Сити собирает огромные массы сельскохозяйственной продукции, которая затем отправляется на востоколо Это один из главных центров мясоторговли и мясоконсервной промышленности в США. Одно из первых мест он занимает и по помолу пшеницы. Со времени второй мировой войны здесь значительно выросло машиностроение.

  • Поиск

  • Отдых в США

  • О США