Горный Запад США

Горный Запад занимает почти 1/3 территории США (и 2/5 площади 48 «смежных» штатов). По Скалистым горам проходит главный водораздел Северной Америки, отделяющий бассейн р. Миссисипи от бассейнов рек Колумбии и Колорадо. Обширная территория, отгороженная горными цепями, не имеет стока к океану. Это Большой Бассейн. Реки текут здесь в бессточные озера, в которых постепенно накапливались приносимые реками соли, поэтому вода в них горько-соленая. Вода самого большого из озер — Большого Соленого — содержит до 25% соли.В Большом Бассейне, как и на большей части территории Горного Запада, закрытой краевыми горными хребтами от влажных ветров, выпадает мало осадков. Климат засушливый, и земледелие связано с искусственным орошением. Главный источник воды для орошения — реки, стекающие с гор, на которых осадков выпадает значительно больше. Распределение влаги и характер поверхности привели к тому, что население размещается на Горном Западе совсем не так, как на Центральных равнинах, почти целиком занятых фермами. На Западе население размещено «островками» в своеобразных оазисах, возникших в речных долинах. Оазисы покрыты полями ценных культур: овощей, картофеля, сахарной свеклы, а на юге — длинноволокнистого хлопчатника. Большие площади, заняты также кормовыми травами; они необходимы для того, чтобы прокормить зимой скот, бродящий большую часть года по естественным высокогорным пастбищам. Всего на Западе орошено более 10 млн. га, но это лишь небольшая часть его территории. Орошенные оазисы разделены нередко сотнями километров безжизненной полупустыни или труднопреодолимыми горными хребтами.Величественны пейзажи Запада. Миллионы туристов прибывают сюда ежегодно со всех концов страны. Особенно шчого их стекается к Большому Каньону р. Колорадо и в Йеллоустонский парк.Большой каньон р. Колорадо, который американцы нередко величают седьмым чудом света, — о дно из самых глубоких ущелий на Земле. Дopогa к каньону проходит по однообразному, ровному, как стол, плато; здесь нет никаких изменений в рельефе, которые говорили бы о приближении к ущелью. Каньон разверзается под ногами внезапно, как пропасть глубиной во много сотен метров, на дне которой извивается голубая лента Колорадо. Своенравная река, стремительно несущаяся с гор, тысячелетиями долбила твердые скалы, крушила берега, размывала дно, несчетное число раз меняла свое русло, постепенно углубляя созданный ею каньон. Извилистый обрыв, по самому краю которого вьется дорога, то «полуостровом» далеко вдается в ущелье, то отступает, образуя своеобразный «залив». Когда внезапно выезжаешь на открытый мыс, словно нависший над бездной, создается впечатление, что паришь в воздухе, и невольно начинает кружиться голова. Глубина каньона местами превышает 1,5 км. Вертикальных стен его не видно, даже если подойти к самому краю и смотреть вниз, в глубину пропасти. Где-то вдалеке, на расстоянии примерно 13 км, виднеется противоположный край каньона. Издали он выглядит словно силуэт сказочного города, состоящего из каменных пирамид, храмов, пагод. Это результат выветривания слагающих склоны каньона горных пород, которые разрушаются под действием воды, ветра, палящего солнца и заморозков и приобретают причудливые формы. В солнечный день — а пасмурная погода бывает здесь очень редко — пейзаж особенно красив. Отражаясь от склонов, окрашенных в разные цвета, лучи солнца создают изумительные световые эффекты. Игра цветов меняется с каждым часом, в зависимости от направления солнечных лучей. По мере того как солнце приближается к горизонту, среди желтых, розовых, коричневых, фиолетовых, серых тонов все резче выделяются красные тона, с особой четкостью выступает скульптура склона со всеми его «храмами» и «замками». Еще красивее вид открывается с борта вертолета, летящего над каньоном или «погружающегося» в его глубины.Большой Каньон — одно из самых посещаемых туристами мест на Земле. За год здесь бывает более 3 млн. туристов, что приносит огромный доход. Каньон Колорадо не только грандиозное зрелище. На его склонах как бы запечатлена геологическая история окружающей местности, поэтому изучение его имеет большое как научное, так и познавательное значение.Помимо Большого Каньона на р. Колорадо есть ряд других каньонов, лишь ненамного уступающих ему по глубине. Некоторые из них перегорожены плотинами, близ которых сооружены мощные гидроэлектростанции, в том числе широко известная ГЭС «Хувер», построенная в период «нового курса» президента Франклина Рузвельта.Другая жемчужина Горных штатов — Йеллоустонский национальный парк, расположенный в сердце Скалистых гор, на стыке штатов Вайоминг, Айдахо, Монтана, и на линии континентального водораздела. Площадь этого огромного заповедника горной природы составляет почти 10 тыс. кв. км. Окружающие его горные хребты имеют высоту 3500—4000 м. В самом парке сочетаются самые разнообразные ландшафты. Горы, поросшие хвойными лесами, чередуются с высокими плато, покрытыми густым ковром трав. Здесь текут десятки рек, сверкают на солнце зеркала многочисленных озер. Мощные потоки застывшей лавы говорят о недавней вулканической деятельности. С нею связана и одна из главных достопримечательностей парка — многочисленные гейзеры и горячие ключи. Разнообразие йеллоустонских гейзеров невозможно передать словами. Среди них есть гиганты, выбрасывающие воду на высоту тридцатиэтажного дома, но зато извергающиеся раз в несколько десятков лет; есть и небольшие фонтанчики высотой немногим больше человеческого роста, бьющие каждые три-четыре минуты; есть гейзеры-одиночки и группы гейзеров, связанных между собой под землей и потому бьющих одновременно или с большой ритмичностью; есть озера, из глубин которых временами вырываются десятки переливающихся на солнце всеми цветами радуги водяных столбов. Мощность йеллоустонских гейзеров тоже очень различна: одни из них — «малыши», выбрасывают всего несколько десятков литров воды, другие гейзеры — гиганты, вздымают в небо многие тысячи тонн воды.Очень интересны так называемые каменные леса. Они образовались там, где участки леса некогда были залиты потоками остывающей лавы. Деревья оказались погребенными и нередко хорошо сохранились; уцелели не только стволы и корни, но даже отдельные сучки и листья.Многих туристов привлекает животный мир Йеллоустона. В парке запрещена всякая охота, в него нельзя привозить собак. Звери здесь почти не боятся человека. Сохранились многие виды животных, почти истребленные в других местах, в том числе медведи гризли и бизоны.Йеллоустонский парк расположен на широте Крыма, но высота над уровнем моря и континентальность климата делают его для американцев «холодным севером». Снег здесь лежит с октября до июня. «Столица туризма», «жемчужина Америки», «лучший национальный парк на Земле» — так называют американцы огромный, летом зеленый, а зимой белый Йеллоустонский парк, и каждый мечтает хотя бы раз побывать в нем.Горные штаты знамениты не только живописными пейзажами, привлекающими туристов. В них имеются богатые месторождения каменного угля и нефти, цветных и редких металлов, урановой руды. На горных реках построены мощные гидроэлектростанции. В орошаемых долинах развито интенсивное сельское хозяйство. Важнейшие их центры выросли в крупные города с развитой промышленностью. Среди них выделятся Денвер, расположенный у восточного склона Передового хребта Скалистых гор, в окружении вздымающихся на 4 тыс. м горных вершин.Денвер рос как центр горнопромышленного округа и транспортный узел на трансконтинентальных магистралях. Затем он стал центром обширного района орошаемого земледелия и мясного скотоводства с развитой пищевой промышленностью. В послевоенные годы здесь выросла разнообразная промышленность, в том числе военная, чему способствует центральное положение Денвера в стране, удаленность от границ и морских побережий.Численность населения города растет. Людей привлекает сюда мягкий климат в сочетании с живописными пейзажами. Вокруг Денвера много климатических курортов и туристских центров, куда съезжаются отдыхающие со всех концов страны. Многие переселяются сюда на постоянное жительство, что служит дополнительным стимулом для развития промышленности и научных исследований. За послевоенные годы население Денверской агломерации утроилось, достигнув почти 1,5 млн. человек.В центральной части Горного Запада выделяется город Солт-Лейк-Сити, расположенный у западного склона хребта Уосатч, на восточном краю Большого Бассейна, недалеко от Большого Соленого озера. Это один из старейших городов Запада. Он был основан сектой мормонов в 1847 г. как религиозный центр в созданном ими обширном оазисе. В дальнейшем Солт-Лейк-Сити стал важным узлом трансконтинентальных железных и шоссейных дорог. К нему тяготеет обширная территория с большим числом земледельческих оазисов, крупным пастбищным скотоводством, значительной горной промышленностью и развитым туризмом. Поблизости от Солт-Лейк-Сити находится Бингем-каньон с одним из крупнейших в США полиметаллических месторождений, на базе которого здесь выросла цветная металлургия. Немного южнее, в городке Прово, в годы второй мировой войны был построен металлургический комбинат, а севернее, в районе города Огден, расположены крупная военная база и завод стратегических ракет. Все это сделало Солт-Лейк-Сити значительным центром с 600 тыс. жителей и развитой промышленностью.Юго-западная часть Горных штатов отличается знойным, континентальным, засушливым климатом. Многие места здесь представляют собой полупустыню («пустыня Аризона»). До недавнего времени эти места оставались почти незаселенными, исключение составляли лишь небольшие горняцкие поселки. Между тем в долинах климат очень здоровый, почвы плодородны и при орошении приносят высокие урожаи. Широкие оросительные работы и внедрение кондиционеров, обеспечивающих прохладу в домах, создали условия для ускоренного освоения этого района. Численность населения штата Аризона за 40 лет выросла в 4 раза и подошла к 2 млн. человек. Наряду с орошаемым земледелием, специализирующимся на выращивании длинноволокнистого хлопчатника, в Аризоне быстро развивается промышленность, в том числе такие новейшие отрасли, как радиоэлектронная и авиаракетная, стремительно растут города, где живет более 4/5 населения района. Особенно быстро растет главный центр Аризоны — Финикс. В Финиксе уже более 1 млн. жителей — это самая быстрорастущая из крупнейших городских агломераций США.

  • Поиск

  • Отдых в США

  • О США