Аляска США

Северо-западную часть Северной Америки занимает 49-й штат США — Аляска вместе с примыкающими к ней островами, в том числе уходящей на запад, в пределы восточного полушария, цепью Алеутских островов. От 48 «смежных» штатов Аляску отделяет территория Канады. На севере ее берега омывает Северный Ледовитый океан, на юге — Тихий океан и его залив Аляска, на западе — Берингово море. Площадь Аляски примерно 1,5 млн. кв. км, население — около 350 тыс. человек, в том числе около 50 тыс. составляют коренные жители — индейцы, алеуты и эскимосы, подвергающиеся расовой дискриминации. Административный центр Аляски — городок Джуно на ее юго-восточном побережье — имеет всего 6 тыс. жителей.Неширокий (менее 60 км в узкой части) и мелководный (42 — 70 м глубиной) Берингов пролив отделяет Аляску от Чукотки, США от Российской Федерации, а Америку от Евразии. Посередине пролива находятся острова Диомида, один из которых — остров Ратманова (Большой Диомид) — принадлежит РФ, а другой — остров Крузенштерна (Малый Диомид) — США. Ширина разделяющего их пролива всего 3 км. Между этими островами проходит не только граница РФ и США, но и линия смены дат при переходе из западного полушария в восточное (или наоборот). Алеутские острова близко подходят к Восточной Азии, особенно к Японии.Побережье Аляски было открыто русскими первопроходцами в XVII в. Официально это открытие было зафиксировано экспедицией Чирикова в 1741 г. В 1783 г. Г. И. Шелехов основал на острове Кадьяк, у южного побережья Аляски, первое постоянное поселение на территории, которая позже стала называться Русской Америкой. Русские поселенцы занимались пушным промыслом, различными ремеслами, строили суда. В 1798 г. была создана Российско-Американская компания, получившая монополию на все промыслы, торговлю и эксплуатацию полезных ископаемых на северо-западном берегу Америки — от 550 с. ш. до Берингова пролива и на Алеутских островах. В 1799 г.- на западном берегу острова, названного в честь правителя русских поселений этих мест Н. Н. Баранова и расположенного у юго-восточного побережья Аляски, был основан город Ново-Архангельск (ныне Ситка), ставший административным центром Русской Америки.Русские люди внесли большой вклад в исследование и освоение северо-западного побережья Америки, и прежде всего Аляски. Продвигаясь на юг, они дошли до Центральной Калифорнии, где основали укрепление Форт-Росс. Однако в 40-х годах XIX в., когда резко усилилось проникновение в Калифорнию США, колонисты по приказу царя Николая I покинули Форт-Росс.В 1867 г. царское правительство, желая укрепить отношения с Соединенными Штатами Америки и будучи озабочено трудностями, связанными с защитой далекой от Центральной России Аляски, продало ее США за 7,2 млн. долл., т. е. меньше чем по 5 долл. за квадратный километр. О том, насколько убыточной оказалась эта сделка, можно судить хотя бы по тому, что из недр Аляски одного только золота, которое было открыто в конце 90-х годов, извлекли больше чем на 1 млрд. долл. С открытием месторождений золота, наиболее крупных в районе Фэрбенкса и на полуострове Сьюард, связано появление населенных пунктов в глубинных частях Аляски.В настоящее время золотые прииски сильно истощены, зато были найдены немалые запасы нефти и природного газа. Особенно велики они в районе Прадхо-Бей, на побережье Северного Ледовитого океана. Ввод в строй в 1977 г. нефтепровода от Прадхо-Бей до порта Валдиз, на южном побережье Аляски, открыл возможности для вывоза нефти и позволил довести ее добычу до 10 млн. т в год. Аляскинская нефть уже играет немаловажную роль в удовлетворении потребностей США в жидком топливе. Добычу ее предполагается увеличить до 50 млн. т. Намечается также строительство газопровода из Аляски на основную территорию США, что создаст условия для крупной добычи природного газа.После перехода в руки США Аляска в связи с ее стратегическим значением как плацдарма США на севере Тихого океана многие годы находилась под управлением военного министерства. Лишь в 1912 г. она стала «территорией» в составе США, а в 1958 г. — 49-м по времени создания штатом. Это самый большой по площади и самый малонаселенный штат. На 5 кв. км здесь в среднем приходится лишь один человек; обширные пространства остаются практически безлюдными. Тем не менее хищническое отношение к природной среде, которая в экстремальных условиях Севера особенно чувствительна к внешним воздействиям, уже привело в ряде районов к значительному нарушению экологического равновесия.Южное побережье Аляски на всем протяжении окаймлено высокими горными хребтами, относящимися к системе Кордильер. Здесь находятся высочайшая вершина Северной Америки Мак-Кинли (6193 м над ур. моря) и самый большой ее вулкан — гора Св. Ильи (5488 м). Цепи гор продолжаются и под водой, поэтому побережье очень изрезано и окаймлено многочисленными скалистыми островками. Особенно много их на юго-востоке, ближе к канадской границе, где сплошной цепью протянулся архипелаг Александра.Южные склоны гор покрыты густыми хвойными лесами. Деревья (среди которых особенно известна своей высококачественной древесиной ситхинская ель) здесь достигают 60 м в высоту; густой подлесок и бурелом затрудняют передвижение. В воздухе постоянно висит пелена тумана, часто выпадают обильные дожди (а в горах — снег); климат здесь влажный, зимой довольно теплый, летом очень прохладный. Порты юго-восточной Аляски не замерзают круглый год.У многочисленных бухточек на побережье и островах разбросаны небольшие поселки, жители которых занимаются рыболовством и лесозаготовками. Море у берегов Аляски богато рыбой. По улову таких ценных рыб, как лососевые (особенно кета и горбуша), палтус, и по добыче крабов Аляска занимает в Америке первое место. Рыба принесла здесь американским монополиям не меньшие прибыли, чем добыча золота. Однако хищнический лов привел к истощению запасов, в связи с чем аляскинским рыбакам все чаще приходится уходить далеко в море и удовлетворяться ловлей рыбы менее ценных пород. Хищничество явилось также основной причиной упадка промысла котиков.Рядом с рыбоконсервными заводами во многих поселках побережья находятся лесопилки, а местами— фанерные и целлюлозные заводы. Аляска стала одним из крупнейших в США поставщиков деловой древесины и древесной массы для целлюлозно-бумажной промышленности.Самый большой город Аляски — Анкоридж расположен на берегу глубоко врезавшегося в сушу залива Кука и обладает хорошей гаванью. Анкоридж насчитывает более 50 тыс. жителей (с пригородами более 100 тыс.). Это главный порт и экономический центр штата. Внешне он мало.отличается от других провинциальных городков США, если не считать большого числа солдат и моряков На его улицах, что объясняется тем, что Аляска превращена американскими милитаристами в крупнейший военный плацдарм (около 1/5 ее населения— военные). Большая часть гражданского населения Анкориджа занята обслуживанием военных баз.Анкоридж — крупный международный аэропорт. Через него проходят линии, связывающие восточную часть США с Северо-Западной Европой и Японией. Через Анкоридж проходит единственная на Аляске железная дорога Сьюард — Фэрбенкс, связывающая побережье с внутренними районами штата.Центральная и северная Аляска заняты в основном плоскогорьями и равнинами, покрытыми тундрой и редкостойными лесами; вдоль побережья Северного Ледовитого океана протянулись горы Брукса. Климат здесь резко континентальный, зимы очень холодные; повсеместно распространена вечная мерзлота. По пустынным просторам кочуют индейцы и эскимосы, местами разводящие северных оленей, которые были завезены сюда из Сибири. Почти вся центральная Аляска занята бассейном р. Юкон, играющей здесь роль основного транспортного пути. Большие гидроэнергетические ресурсы Юкона в период современного энергетического кризиса приобрели важное значение, однако проблема их использования порождает серьезные противоречия между США и Канадой, на территории которой берет свое начало р. Юкон и где находится ряд ее наиболее удобных створов.Главный центр внутренней части Аляски — город Фэрбенкс расположен у притока Юкона р. Танана. В нем 15 тыс. жителей (с пригородами более 30 тыс.). В прошлом Фэрбенкс был центром золотопромышленного района, жизнь которого в период «золотой лихорадки» столь красочно описана в рассказах Джека Лондона. Однако, хотя на смену авантюристам-старателям пришли крупные монополистические компании, ведущие добычу золота с помощью мощных драг, добыча неуклонно падает из-за истощения месторождений, и вся отрасль захирела. Фэрбенкс является культурным центром, где находятся университет штата и ряд научных учреждений. Но в первую очередь это военный город; рядом с ним размещены две крупные базы военновоздушных сил США.Расположенный на полуострове Сьюард Ном также некогда был одним из главных центров «золотой лихорадки» на Аляске. Добыча золота почти прекратилась, резко сократилось и население городка; теперь в нем живет около 1.5 тыс. человек, жизнь которых связана с обслуживанием военного аэродрома.Северное побережье Аляски еще недавно было совершено пустынным. Но с открытием здесь в 70-х годах крупных месторождений нефти и природного газа картина стала быстро меняться. Выросли новые поселки во главе с самым крупным — Прадхо-Бей.Правящие круги США уделяют большое внимание Аляске как своему важнейшему плацдарму в северной части Тихого океана и в Арктическом бассейне, а также как перспективному поставщику нефти, газа, древесины и других сырьевых продуктов. Это ведет к хищнической эксплуатации ее природных ресурсов и нарушению экологического равновесия, которое в условиях Севера представляет особую опасность. Коренное население Аляски развертывает борьбу за свои права, против расового угнетения и изъятия государством земель, дающих местным жителям средства к существованию.Как видно из характеристики главных районов США, уменьшение межрайонных различий в уровне развития капиталистических отношений в условиях общего кризиса капиталистической системы сопровождается усилением и обострением противоречий между районами и конкурентной борьбы между ними. Это отрицательно сказывается на экономике как страны в целом, так и отдельных ее частей, а вследствие этого на уровне жизни американского народа.

  • Поиск

  • Отдых в США

  • О США